Deze betoverende locaties laten bezoekers vaak verwonderd achter met vragen over hoe de natuurverschijnselen zijn ontstaan. Tegenwoordig is er gelukkig voor vrijwel alles een wetenschappelijke verklaring, maar voorheen kwam het puur aan op fantaseren naar de herkomst. Deze plekken zijn door de eeuwen heen dan ook een grote inspiratiebron geweest voor schitterende legendes over goden en mythische wezens.

Omdat deze verhalen vaak bijna net zo mooi zijn als het natuurfenomeen zelf, deelt HomeToGo graag een aantal achterliggende verhalen. Onze illustraties tonen de eeuwenoude legendes die door lokale bewoners bedacht werden om deze wonderen der natuur te verklaren.

1. De Magische Feeënschoorstenen (Cappadocië, Turkije)

Deze sprookjesachtige rotsformaties in Cappadocië zijn absoluut een prachtig natuurfenomeen die deze regio tot een van de populairste bestemmingen in Turkije maakt. De unieke puntige rotsformaties rijzen als paddenstoelen uit de grond en komen met name tijdens de zonsondergang prachtig tot zijn recht. Dit gebied maakt tegenwoordig dan ook deel uit van de UNESCO-werelderfgoedlijst maar was lang geleden al een grote inspiratiebron voor vele legendes en mythes.

De legenden over de feeenschoorstenen in Cappadocie

Legende: Ver voordat er wetenschappelijke verklaringen waren, geloofden lokale stammen dat de schoorstenen een magische herkomst hadden. De legende luidt namelijk dat de schoorstenen werden gebouwd door feeën. Deze feeën leefden in grote steden onder de grond en verschenen soms plots uit de schoorstenen om mensen te ontvoeren naar hun ondergrondse woningen. 1

Poster of the legend behind the fairy chimneys of Cappadocia in Turkey

2. Het Land van de Drakenbloedbomen (Socotra Archipelago, Jemen)

Alleen op het Jemenitische eiland, Socotra, vind je de eeuwenoude ‘Drakenbloedboom’. Deze haast buitenaards uitziende bomen zijn gemiddeld ongeveer vijftien meter hoog en hebben een ingewikkeld netwerk van takken met aan het uiteinde puntige groene bladeren die als een deken van gras over de boom heen liggen.

De legende van de drakenbloedbomen in Jemen

Legende: De legende luidt dat de eerste Drakenbloedboom, zoals de naam wellicht al doet vermoeden, ontstaan uit het bloed van een draak. Deze draak raakte gewond na een gevecht met een moedige olifant en uit de grote druppels bloed ontstond er een eigenaardige boom die het bloed van de draak bevatten. Het hars van de boom is dan ook donkerrood en schijnt vele geneeskundige eigenschappen te hebben. Tot op de dag van vandaag wordt de rode hars dan ook gebruikt door lokale bewoners als traditioneel medicijn tegen allerlei kwaaltjes.2

Poster of the legend behind the Land of the Dragon's Blood Tree in Yemen

3. De Dam voor Reuzen (County Antrim, Noord Ierland)

Aankomen bij ‘The Giant’s Causeway’ (vrij vertaald de Dam voor Reuzen) in Noord Ierland is als het landen op een andere planeet. Maar liefst 40.000 massale zuilen stijgen uit de zee en zien eruit als een ingewikkelde legpuzzel gemaakt van steen. Deze bijzondere plek lijkt dan ook eerder door mensenhanden gemaakt te zijn dan een natuurlijk verschijnsel. Volgens de lokale legende was het echter niet de mens of moeder natuur die dit gebied creëerden maar twee vechtende reuzen!

De dam voor reuzen in Noord Ierland

Legende: Dit maanlandschap zou gecreëerd zijn door twee rivaliserende reuzen uit Ierland en Schotland, genaamd Finn en Benandonner. Toen de Schotse reus Benandonner Ierland bedreigde, reageerde de Ierse reus Finn furieus en gooide stukken rots van de kust in zee richting Benandonner. Deze stukken rots creëerden een dam over het Noord-Kanaal waarover Finn richting de Schotse reus kon lopen om die een lesje te leren. Slecht idee, Benandonner was namelijk zo angstaanjagend groot dat Finn zich snel terug naar huis haastte om daar door zijn slimme vrouw vermomd te worden als baby. De boze Schotse reus volgde maar zag de reusachtige baby en besloot zich op zijn beurt ook snel terug te trekken. Hij dacht als de baby al zo groot is, dan moest de vader wel echt gigantisch zijn. Door het heen en weer lopen van beide reuzen ging de dam uiteindelijk stuk en bleef slechts het gedeelte bij de kust over. 3

Poster of the legend behind the Giant's Causeway in Northern Ireland

4. De Slapende Ute (Colorado, Verenigde Staten)

De zogeheten ‘Sleeping Ute Mountain’ is de piek van een kleine bergketen in de zuidwestelijke hoek van Colorado. Het Ute-gebergte dankt zijn naam aan de Inheemse Amerikaanse Ute-stam die oorspronkelijk uit dit gebied komt. Deze Indianenstam komt nu slechts nog voor in reservaten, maar waren vroeger in grote getallen in dit gebied woonachtig. Hier werden zij dan ook geïnspireerd door de vorm van de berg wat voor een diepzinnige legende zorgden.

De Slapende Inheemse Amerikaan

Legende: ‘The Sleeping Ute’ is een legende over een inheemse amerikaan genaamd Ute die ook wel bekend stond als de ‘Great Warrior God’. Deze machtige krijger viel in slaap terwijl hij herstellende was van wonden die hij opliep gedurende zijn strijd tegen het grote kwaad genaamd ‘The Evil Ones’. Zijn slaapplaats werd echter zijn eeuwige rustplaats en hij veranderde hier na verloop van tijd in steen. Dit is dan ook te zien in de vorm van het gebergte wat lijkt op een Inheemse Amerikaan die rustig op zijn rug ligt te slapen met zijn armen over zijn borst gevouwen. 4

A poster of the legend behind the Sleeping Ute natural wonder in Colorado

5. De Schuilplaats van de Goden (Asbyrgi Canyon, IJsland)

De Ásbyrgi vallei ligt in het noorden van IJsland en is een van de meest schitterende locaties in IJsland. Deze vallei bevat honderden meters aan steile rotskliffen met daartussen grote stukken bos en heeft qua vorm veel weg van een hoefijzer. Deze gronden maken deel uit van het Vatnajökull National Park en zijn hoogstwaarschijnlijk gevormd na massale verschuivingen gedurende de laatste ijstijd. Toch is ook hier, naast een geologische, een meer mythische verklaringen voor het ontstaan van dit natuurfenomeen.

De schuilplaats van de Goden IJsland

Legende: Volgens de legende is de Ásbyrgi vallei gecreëerd door het paard van de oppergod van de Noorse mythologie, Odin. Toen de hoef van Sleipnir, het achtbenige paard van Odin, op aarde landen, schiep het een vallei van ongeveer 3000 meter lang en 800 meter breed met een hoefijzerachtige vorm. 5

a poster of the legend behind the Shelter of the Gods natural wonder in Icelenad

6. De Moeraki Keien (North Otago Kust, Nieuw Zeeland)

De ‘Moeraki Boulders’ zijn een ongewone groep stenen die verspreid liggen over het Koekohe strand in Nieuw Zeeland. Deze mysterieuze grijze keien zijn vrijwel perfect rond, wegen een aantal ton en hebben een diameter van zo’n 4 meter. Lange tijd was er veel onduidelijkheid over de herkomst van deze massieve keien. Ze werden door de jaren heen dan ook voor van alles aangezien van dinosaurus eieren, neergestorte alien schepen tot het werk van de goden zelf. Onderzoek toonde onlangs aan dat deze keien zo’n 60 miljoen jaar geleden op de zeebodem zijn gevormd toen kalkzout zich geleidelijk ophoopte rond een harde kern.

New Zealand Sea Rock Beach Round Moeraki Boulders

Legende: De verhalen van de inheemse Maori’s verklaren de aanwezigheid van de bolvormige keien op het strand van Koekohe op geheel eigen wijze. Het gaat hier namelijk om aangespoelde palingfuiken die aan boord waren van een enorme kano met daarop hun voorouders. Toen het noodlot toesloeg en de kano zonk, spoelde opvarenden met hun spullen aan op het Koekohe strand. De manden en fuiken die zij mee hadden voor het vissen vormde zich gedurende de jaren tot de grote ronde keien en de overlevenden voorouders zelf werden omgevormd tot de omliggende heuvels. .6

The poster of the legend behind the Moeraki Boulders natural wonder in New Zealand

7. De Reuzen Tranen van Salar de Uyuni (Potosi, Bolivia)

De Salar de Uyuni in Bolivia wordt gezien als een van de meest bijzondere natuurlijke bezienswaardigheden ter wereld. Deze zoutvlakte beslaat meer dan 10.582 vierkante kilometers en is daarmee ‘s werelds grootste zoutvlakte en waarschijnlijk ook de beroemdste. Tussen de december en februari maanden veranderd deze plek wegens de regenval namelijk in een enorme natuurlijke spiegel. De weerspiegeling van de zoutvlakte levert adembenemend mooie plaatjes op die het soms lastig maken om de lucht van de grond te scheiden. Even als de ‘Salar de Uyuni’ zelf is ook de legende achter het ontstaan van deze plek wederom erg mooi.

De zoute tranen van de reus Bolivia

Legende: Volgens ‘The Giant’s Tears’ legende waren de drie omliggende bergen in het gebied ooit reuzen genaamd Kusina, Kuska en Tanupa. Deze drie reuzen waren verwikkeld in een complexe liefdesdriehoek die geen goede afloop had. Kuska verliet zijn vrouw, Tanupa, voor Kusina. Tanupa die net bevallen was van een baby, was zo verdrietig dat zij enorm moest huilen. Haar overvloed aan tranen, gemixt met haar moedermelk, creëerde uiteindelijk de witte-zoutvlaktes. Sommige inheemse bewoners zijn van mening dat het meer dan ook ‘Salar de Tanupa’ genoemd zou moeten worden.7

A poster of the legend behind the Giant's Tears of Salar de Uyuni in Bolivia

De legendes zijn misschien mythisch, maar de magie en schoonheid van deze locaties is echt. Nu je bekent bent met de verhalen is het tijd om zelf de wonderen te verkennen en in de voetsporen van reuzen, feeën en andere legendarische wezens te wandelen!

Sources

1 Heller, C. (2015). Turkey’s ‘fairy chimneys’ were millions of years in the making. smithsonianmag.com
2 Oberhoizer, O. and Cockburn, A. (2010). Socotra Island: Exploring the land of the dragon’s blood tree. cntraveler.com
3 Ireland. (2017). The giant story. ireland.com
4 Best Hotels Colorado. (1999). Legends and children’s stories of the Ute tribe. besthotelscolorado.com
5 Visit Húsavík. (2017). Ásbyrgi Canyon. visithusavik.com
6 Lin, K. (2017). Moeraki boulders – Spheres of nature in Otago, New Zealand. historicmysteries.com
7 Weekday Wanderlust. (2017). Salar de Uyuni. weekdaywanderlustlooks.com